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Abstract (German)

Einleitung: Aggregierte Indizes der sozialen Differenzierung werden häufig in der Gesundheits– und Arbeitsforschung eingesetzt, um den Einfluss des Sozioökonomischen Status auf den Gesundheitszustand abzubilden. Oftmals liegen allerdings nur wenige Informationen bezüglich der Validität solcher Indizes vor. In dieser Untersuchung werden die Indizes nach Winkler (Winkler, 1998) und Lampert (Lampert, Kroll, Müters & Stolzenberg, 2013) hinsichtlich Differential Item Functioning und Differential Item Effect untersucht. Differential Item Effect wird für den allgemeinen Gesundheitszustand, die 12 Monate Prävalenz der Depression, die dichotomisierte Anzahl an Krankheitstagen in den letzten 12 Monaten und das Vorhandensein mindestens einer chronischen Erkrankung geprüft.

Methode: Die Analysen basierten auf den Daten der Studie „Gesundheit in Deutschland Aktuell 2009“. Beide Schichtindizes wurden additiv aus den Variablen Bildung, berufliche Stellung und Einkommen konstruiert. Differential Item Functioning wurde hinsichtlich des Alters über partielle Gammakoeffizienten geprüft. Die Analysen zum Differential Item Effect basierten auf logistischen Regressionsmodellen. In einem ersten Schritt wurden die Differential Item Effect Analysen für die Gesamtstichprobe durchgeführt, in einem zweiten Schritt folgte die Berechnung stratifiziert für vier verschiedene Altersgruppen.

Ergebnisse: Es zeigte sich weder für den Winkler- noch für den Lampertindex Differential Item Functioning. Differential Item Effect konnte für den Winklerindex für alle abhängigen Variablen festgestellt werden. Differential Item Effect des Lampertindex wurde für die 12 Monate Prävalenz der Depression und das Vorhandensein mindestens einer chronischen Erkrankung identifiziert. Die Ergebnisse der alterstratifizierten Differential Item Effect Analysen ergaben deutliche Abweichungen zu den Ergebnissen der Gesamtstichprobe.

Diskussion: Die Differential Item Functioning Analysen zeigten, dass die interne Messqualität der untersuchten Schichtindizes zufriedenstellend war. Die externe Qualität musste aufgrund des Vorkommens von Differential Item Effect als problematisch eingeschätzt werden. Die altersstratifizierten Differential Item Effect Analysen wiesen auf die Bedeutung altersspezifischer Analysen bei der Validierung von Schichtindizes hin. Künftige Studien sollten Differential Item Functioning Analysen der Schichtindizes für andere Variablen wie Geschlecht, Ethnie oder Wohnort durchführen und auf andere additive Indizes der sozialen Differenzierung ausweiten.

Abstract (English)

Introduction: Aggregated indices of social differentiation are often used in the health and work research to map the influence of the Socio-economic status on health outcomes. Often, however, there is only little information concerning the validity of these indexes. In this study, the indexes according to Winkler (Winkler, 1998) and Lampert (Lampert, Kroll, Müters & Stolzenberg, 2013) are tested for Differential Item Functioning and Differential Item Effect. Differential Item Effect is examined for general health, the prevalence of depression within 12 months, the number of sick days during the last 12 months and the presence of at least one chronic disease.

Method: The analyses were based on data from the study „Gesundheit in Deutschland Aktuell 2009“. Both indices were derived by adding the variables of education, occupational status and income. Differential Item Functioning was assessed with regard to the age of respondents by partial gamma coefficients. The analyses of Differential Item Effect was based on logistic regression models. In a first step, the Differential Item Effect analyses were examined for the total sample, in a second step, the calculation was conducted in a stratified manner for four different age groups.

Results: Differential Item Functioning could not be detected in either the Winkler Index or the Lampert Index. Differential Item Effect was prevalent in the Winkler Index for each dependent variable. Differential Item Effect for the Lampert Index was identified only for the 12 months prevalence of depression and the presence of at least one chronic disease. The results of the age stratified Differential Item Effect analyses revealed significant deviations from the results of the overall sample.

Discussion: Differential Item Functioning analyses showed that internal measurement quality of the investigated indices were satisfactory. External measurement quality had to be estimated as problematic because of the presence of Differential Item Effect. The age stratified Differential Item Effect analyses pointed to the importance of age-specific analyses in the validation of both indices. Future studies should perform Differential Item Functioning analysis of the indices for other variables such as gender, ethnicity and place of residence and spread to other additive indices of social differentiation.

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