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Abstract

Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs drängten die Kommunen als transnationale Akteure erstmals

auf die Bühne der internationalen Beziehungen. Im Selbstverständnis vieler Kommunalpolitiker war

es das Ziel, die Macht der Nationalstaaten durch europäische Integration von oben und Ausbau der

kommunalen Selbstverwaltung von unten einzuschränken.

Im Gegensatz dazu waren die europäischen Regierungen vor allem daran interessiert, im Rahmen

einer „Europäischen Erziehung“ die notwendige öffentliche Unterstützung für die als unabdingbar

empfundenen Integrationsschritte auf europäischer Ebene sicherzustellen. Weitergehende kommunalund

europapolitische Forderungen der Kommunen stießen dagegen auf einhellige Ablehnung.

In den 1950er und 60er Jahren wurden die transnationalen Beziehungen der Kommunen von den

europäischen Regierungen daher koordiniert, reglementiert und – im Falle des Ost-West-Konfliktes –

auch instrumentalisiert. Dennoch sind die Städtepartnerschaften und die Europäischen

Kommunalkonferenz beim Europarat wichtige kommunale Beiträge im Rahmen der Europäischen

Integration.

Abstract

After World War II municipalities became transnational actors in international politics for the first

time. By European Integration from above and the widening of local autonomy from below, many

local politicians aimed to reduce the power of nation-states.

In contrast the national governments were – in the first place – interested to create sufficient public

support for the necessary steps toward integration on the European level. Therefore they fostered the

local initiatives in the field of “European Education” and blocked the far-reaching demands for local

autonomy and European Integration.

In 1950s and 60s the transnational relations of municipalities were co-ordinated, regularised, and – in

the case of East-West-relations – instrumentalised by the European governments. Nonetheless

twinnings and the European Conference of Local Authorities were important municipal contributions

to European Integration.

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